Journal

5 jaar FOUND&BAKER

vijfjaarfoundandbaker

Wonen als een levenskunst

Goed vijf jaar geleden richtten David Fonteyne en Philippe De Backer het vastgoedkantoor Found & Baker op in Brugge, gericht op het luxesegment. Vandaag telt het drie vestingen en lijkt ook verdere groei niet meer te stuiten. Een gesprek met beide zaakvoerders over hun passie voor kunst en design, de kracht van beleving en de waarde van een geolied team. “Onze mensen zijn onze sterkte.”

Ze zitten nog niet op hun stoel, of ze zijn al aan het praten. Over een kunstobject dat Davids broer net ontdekt heeft. “Hij heeft een eigen kunstgalerij”, licht de jongste van de twee bestuurders toe. “Kunst kan mij echt beroeren. Dat heb ik van thuis meegekregen. Mijn ouders zijn zelf altijd verwoede verzamelaars geweest.”

“David en ik hebben veel raakvlakken”, valt Philippe bij. “We zijn allebei levensgenieters. Architectuur, design, kunst, het zijn dingen die ons raken. Esthetiek en beleving spelen een belangrijke rol in wie wij zijn en wat we doen. Het is ook vanuit die achtergrond dat we begonnen zijn met Found & Baker. Wij zijn geen typische verkopers. Daar gaat het ons niet om. Wonen is voor ons een soort levenskunst. Net zoals een knap designstuk of kunstwerk moet je ook een huis emotioneel kunnen ervaren. Je moet er een stukje van jezelf in kunnen terugvinden. Het is een plek waar je rust, welbehagen en sereniteit vindt. Dat gevoel overbrengen op mensen, daar is het ons vooral om te doen.”

Mensen als fundament

Found & Baker richt zich op bijzonder residentieel vastgoed. In het portfolio vind je kastelen, villa’s, herenhuizen en landhuizen. Stuk voor stuk adembenemende gebouwen die zich onderscheiden door hun ligging, geschiedenis, architectuur en afwerkingsgraad. Het is een sector die je ongewild zou doen vervallen in grootspraak en hoogdravende taal. Toch merk je daar bij David en Philippe weinig van. Voor grote woorden en veel vertoon moet je niet bij hen zijn. Ze zijn enthousiast en ambitieus, maar ook nuchter en minzaam. “Ik hoef niet in de spotlights te staan, wij allebei niet trouwens”, benadrukt David.

“Wat we tot nu toe bereikt hebben, is een team effort. We zijn op vijf jaar tijd sterk gegroeid, maar dat succes wordt breed gedragen. Dat is iets waar Philippe en ik ons altijd heel bewust van zijn geweest. We hebben een sterke structuur opgezet en beschikken over een sterk product, maar het zijn de mensen erachter die alles waarmaken. Found & Baker steunt op ambitieuze mensen die mee de kar trekken en oprecht geloven in ons verhaal. Je merkt dat ook aan de werksfeer. Onze medewerkers zijn op een gezonde manier competitief, maar ze zijn er ook voor elkaar. Eigenlijk maakt mij dat nog het meest trots.” 

Philippe De Backer: “Je moet mensen laten groeien in hun ambitie. Ze kansen geven om vanuit zichzelf mee te bouwen aan je verhaal. De verkoop van een woning is bij ons een collectief gebeuren. Elk pand wordt in team besproken, waarna er een dossierverantwoordelijke wordt aangesteld. Binnen onze sector is dat een vrij atypische aanpak, maar wel een die werkt voor onze klanten. Zij weten wat ze aan ons hebben. We zijn ons ervan bewust dat we niet de goedkoopste speler zijn. Maar eigenlijk is dat relatief, omdat we zo hard inzetten op kwaliteit. 

Wij dragen onze klanten echt op handen en dat vertaalt zich in mooie resultaten. Met eigenaars hebben we elke twee weken contact, zodat we kunnen blijven bijsturen en zo het beste uit een verkoop halen. Volgens mij typeert dat ook een goede makelaar: iemand die vanuit zijn expertise in dialoog gaat met zijn klanten. Je moet je kennis en ervaring laten gelden, enerzijds door proactief op zoek te gaan naar kopers, anderzijds door in overleg te treden en voortdurend op te volgen en te communiceren.”
 

Nationale ambitie

Vijf jaar bezig, drie kantoren. Found & Baker heeft op korte tijd een gigantische evolutie doorgemaakt. Het eerste kantoor richtten David en Philippe op in Brugge. Vandaag zijn er ook vestigingen in Sint-Martens-Latem en Elsene. “We zijn vanaf nul begonnen en hebben stelselmatig, door veel en hard te werken het vertrouwen van de markt gewonnen”, vertelt Philippe. “Dat is opnieuw ook de verdienste van onze werknemers. Van in het begin hebben we vertrouwen gegeven aan een aantal mensen om mee de kar te trekken. Dankzij hen zijn we in staat geweest om op korte tijd te groeien en geografisch uit te breiden. Zeker nu we ook een voet aan de grond hebben in het Brusselse merk je dat we echt nationaal op de kaart staan.”
David Fonteyne: “Dat blijft de grote ambitie. We willen onze positie nationaal verder versterken. Al mogen we onszelf ook niet te veel druk opleggen. Niets moet. Drie kantoren op vijf jaar is heel mooi. Stel dat we er de komende vijf jaar nog eens drie bij kunnen doen, zou dat bijna onwerkelijk zijn. Zoiets gaan we niet forceren. We zien wel wat er op ons pad komt. Er komen nog opportuniteiten genoeg aan.”

 

 

Gelijkaardige items

Blijf op de hoogte

Found & Baker Magazine N°07

Ons najaarsmagazine 2022 is er. Wij bezorgen u graag een exemplaar per post. Of bekijk het magazine online.